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Biochar : ajout d’éléments nutritifs dans le sol

Biochar : ajout d’éléments nutritifs dans le sol

 

Je me suis toujours intéressé aux méthodes historiques utilisées dans l’agriculture, la cuisine et la guérison. En parcourant quelques vieux magazines, je suis tombé sur un article sur le biochar. Étant intéressé par les méthodes anciennes, j’ai fait quelques recherches supplémentaires et j’ai trouvé que c’était effectivement quelque chose que je voulais essayer. J’ai donc poursuivi mes recherches et voici ce que j’ai trouvé…

 

Dans cet article, vous apprendrez peut être que le biochar est un moen d’ajouter des éléments nutritifs au sol.

Qu’est-ce que le biochar ?

 

Le biochar remonte à des milliers d’années, peut-être même plus loin. La plus ancienne référence connue à son sujet provient de personnes qui résidaient dans la forêt amazonienne de 500 avant JC jusqu’au milieu des années 1500, lorsque les colons européens sont arrivés. On y parle de fosses creusées dans la terre, remplies de bois, de feuilles ou de tout ce qui pouvait être brûlé. Après que le feu ait commencé à brûler, une couche de terre était placée par-dessus pour étouffer les flammes. Le bois continuait à « cuire », en le carbonisant. Lorsqu’il était complètement carbonisé, on l’arrosait d’eau pour l’empêcher de brûler complètement. Une fois refroidi, le bois carbonisé était réduit en copeaux et enfoui dans la terre. Il en résultait des plantes plus saines et plus productives, comme le manioc, le maïs et les fruits.

 

Assez étonnantes, ces fosses où leurs résultats sont encore visibles aujourd’hui. On les appelle « terra preta » ou « terre noire ». Les sols de la région de l’Amazonie sont naturellement riches en nutriments là où le limon a été emporté par les crues annuelles du fleuve Amazone. Dans d’autres régions, ce limon a été emporté, laissant des conditions moins souhaitables. Les habitants de la région amazonienne du Brésil ont trouvé un moyen de combattre ce problème. Ils ont fabriqué du biochar à partir du bois mort et l’ont utilisé pour revitaliser le sol.

 

Bénéfices du biochar

 

Une fois ajouté au sol, en soi, le biochar ne fait rien. Cependant, lorsqu’il est utilisé avec des engrais organiques et du compost, il a la capacité de maintenir les nutriments mieux que tout autre chose. Le charbon de bois est utilisé depuis des centaines d’années comme moyen de filtrage. Cela est dû aux nombreux trous ou pores que possède le charbon. Le biochar, qui est essentiellement le même que le compost, mais sous une forme brute, possède également ces pores. Lorsque la cendre de bois se décompose, comme le feront les plus petits morceaux de biochar et de cendres, elle contient de l’azote, du phosphore, du potassium, du calcium et du magnésium, tous très essentiels à la vie des plantes.

 

Faire son propre biochar

 

Alors, comment faire du biochar ? C’est très simple. Choisissez un endroit dans votre jardin, loin de tout ce qui pourrait brûler. Veillez à choisir un jour qui ne soit pas venteux ou trop peu humide. Obtenez un permis de brûlage si nécessaire. Creusez une tranchée suffisamment grande pour accueillir les objets que vous voulez brûler. En ameublissant la terre au fond de la fosse, vous économiserez du temps et des efforts plus tard.

 

Ne soyez pas trop pointilleux sur le bois que vous choisissez, mais n’oubliez pas que le bois vert mettra plus de temps à se carboniser. Déposez le bois et les déchets que vous voulez brûler dans la fosse. Mettez le feu et gardez un œil attentif dessus.

Au début, la fumée sera blanche. C’est la vapeur d’eau qui se consume. Après un certain temps, elle deviendra jaunâtre. Les sucres du bois sont en train d’être brûlés à ce moment-là. Ce que vous attendez, c’est que la fumée devienne gris bleuté. Lorsque vous arrivez à ce stade, recouvrez le bois d’environ un centimètre de terre. Cela éteindra les flammes tout en permettant la combustion lente. N’oubliez pas que le bois a besoin d’un environnement anaérobie (pauvre en oxygène) pour se carboniser. Sinon, il ne fera que brûler – et lorsque la combustion est terminée, les quantités de charbon perdues sont supérieures à 80 %. Cependant, lors de la fabrication du biochar, jusqu’à 50 % du charbon est conservé.

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(Si vous ne voulez pas creuser une grande fosse, la combustion peut se faire dans un tonneau métallique. Assurez-vous simplement qu’il n’y a pas de trous dedans, sinon l’oxygène s’infiltrera et alimentera le feu. Vous pouvez toujours jeter de la terre par-dessus si vous utilisez un tonneau. Lorsque c’est froid, il suffit de le renverser et de faire rouler le charbon.)

Une fois que le biochar est fait et que le bois est tout carbonisé, arrosez-le d’eau. Cela arrêtera l’action de la combustion. Quand il est froid, cassez-le en morceaux et retournez-le dans le sol avec un peu de compost ou d’engrais organique. Pourquoi pas du compost de champignons ? Ou des bactéries bénéfiques ? Tous ces éléments peuvent être contenus dans le biochar. 

 

Une fois que vous aurez créé votre propre biochar, vous aurez :

  • plus de nutriments disponibles pour les plantes, 
  • une réduction du lessivage des nutriments dans le sol, 
  • une réduction des demandes d’arrosage, 
  • une réduction de l’acidité du sol (mais attention, vous devrez peut-être rendre votre sol à nouveau plus acide pour certaines plantes comme les myrtilles et les rhododendrons), 
  • une réduction des besoins en engrais et donc une augmentation de la production végétale.

Et un autre bonus, lorsque des métaux lourds sont présents dans le sol, il a été démontré que le biochar, utilisé à un taux de 10%, réduit les métaux lourds dans le sol jusqu’à 80% !

 

Considérez ceci…

 

Comme un autre énorme plus, les gaz de CO2 sont retenus lors de la production de biochar afin qu’ils ne s’échappent pas dans l’atmosphère et ne fassent pas partie de l’effet de serre. Imaginez – si les agriculteurs du monde entier commençaient à utiliser le biochar, un énorme pourcentage du gaz carbonique qui s’échappe chaque jour pourrait être contenu dans le sol, où il ne nuirait pas à la couche d’ozone et où les plantes pourraient l’utiliser comme nutriment. Il est difficile de croire qu’une chose aussi simple puisse potentiellement signifier tant de choses.

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